Con un nuevo precio de referencia de Ingresos Dignos para el café de Uganda, algunas reflexiones sobre lo que hemos aprendido

02/11/2022

Por Carla Veldhuyzen van Zanten, asesora sénior de Fairtrade International para medios de vida sostenibles.

Fairtrade ha lanzando un nuevo precio de referencia de ingresos dignos para el café de Uganda. Se necesita un precio en la cooperativa de 11.640 chelines ugandeses por kilo de café pergamino para permitir ingresos dignos para los productores de café Arábica en Uganda. También se ha calculado un precio de referencia aproximado de 7.150 chelines para un kilo de café Robusta de Calidad Media Justa (FAQ).

La buena noticia es que el café Arábica se vende actualmente entre 10 000 y 11 000 chelines e incluso alcanzó los 12 000 chelines en los últimos meses en el mercado de Uganda, más del doble del precio de 2019 durante la crisis del precio del café, lo que demuestra que, de hecho, los precios sostenibles están dentro de nuestro alcance.

Mejor aún, la empresa holandesa Fairtrade Original ya se comprometió a pagar el precio de referencia de ingresos dignos a su proveedor de Uganda, la Unión Cooperativa de Productores de Café Ankole (ACPCU), incluso si el precio de mercado cae.

Fairtrade convocó a las partes interesadas locales en Uganda, incluidos los productores, el personal técnico de las organizaciones de productores y de apoyo, los investigadores del café y los representantes de la industria, para analizar conjuntamente los datos económicos de referencia de la finca y definir objetivos realistas para cada uno de los impulsores clave de ingresos. Los precios de referencia de ingresos dignos resultantes fueron luego validados por estos expertos locales. Los detalles de los objetivos y el cálculo del precio de referencia se pueden encontrar aquí .

El oficial de proyectos de ACPCU, Derrick Komwangi, participó en el diálogo con las partes interesadas y comentó: “El establecimiento de un Precio de Referencia de Ingreso Digno ha sido alucinante para nosotros como organización. Se han destacado aspectos clave: tamaño viable de la tierra y producción sostenible. Y esto ha demostrado que para que podamos ganarnos la vida decentemente como agricultores, debemos trabajar en la productividad y el Precio de referencia de ingresos dignos hace exactamente eso. Brinda a los agricultores influencia sobre la calidad de su café y suficientes ingresos para invertir a fin de obtener los volúmenes correctos para vender”.

Diferentes orígenes requieren diferentes enfoques

Con este tercer precio de referencia, se agrega a la lista un café de origen africano, después de Colombia en 2021 e Indonesia a principios de este año, un buen momento para reflexionar sobre algunas diferencias y similitudes entre los tres orígenes del café.

Un análisis de la brecha de ingresos, que forma parte del proceso de descubrimiento de precios de referencia, reafirma la enorme diversidad de realidades de los caficultores en todos los orígenes, lo que requiere enfoques y estrategias personalizados para lograr ingresos dignos.

Por ejemplo, el tamaño de la cooperativa: mientras que un agricultor con tres hectáreas de café productivo en Colombia podría ganarse la vida vendiendo café solo, los agricultores de Indonesia y Uganda tienen parcelas de tierra relativamente pequeñas y, a menudo, cultivan otros cultivos entre sus arbustos de café o se diversifican. sus fuentes de ingresos de otras maneras.

Además, mientras que las familias de productores de café en Colombia e Indonesia suelen tener cuatro miembros, el hogar promedio en Uganda es el doble. Los hogares extendidos en combinación con parcelas de café de menos de un acre (0,4 hectáreas) hacen que sea aún más necesario complementar los ingresos del café con otras fuentes de ingresos para alcanzar un ingreso digno.

La productividad agrícola también varía ampliamente. Un objetivo de rendimiento de 1800 kg de café pergamino seco por hectárea podría ser bastante factible para los caficultores convencionales de Colombia, mientras que los agricultores orgánicos de Indonesia y Uganda fijaron su objetivo de rendimiento sostenible en 6000 kg de cereza (equivalente a 1200 kg de pergamino) y 1600 kg de pergamino por hectárea respectivamente, en función de sus condiciones cafetaleras. Aun así, los agricultores de Uganda e Indonesia tendrán que hacer un esfuerzo considerable para casi duplicar sus rendimientos actuales a fin de alcanzar esos objetivos. Las inversiones agrícolas necesarias para alcanzar estos objetivos de productividad se tienen en cuenta en el cálculo del precio de referencia de ingresos dignos.

Un hallazgo interesante de nuestro análisis de referencia de Uganda fue que muchos agricultores subutilizan la mano de obra adulta en su hogar, que podría pasar más tiempo trabajando en sus fincas para implementar prácticas agrícolas sostenibles y ahorrar en costos de mano de obra contratada. Sin embargo, el rendimiento incierto de su inversión en mano de obra debido a la inestabilidad de los precios desmotiva a los agricultores a hacer un esfuerzo extra.

Al mismo tiempo, la mano de obra contratada se vuelve escasa a medida que los jóvenes abandonan la agricultura en busca de oportunidades de subsistencia más atractivas en otros lugares. Esto, a su vez, lleva a fincas abandonadas y de bajo rendimiento y crea un círculo vicioso de bajos ingresos y baja inversión.

A dónde tenemos que ir desde aquí

Hay frutos al alcance de la mano que pueden mejorar los ingresos de los caficultores. Por ejemplo, se podría lograr una mejora significativa de la productividad y ahorros en Indonesia si el abono orgánico no fuera tan difícil de obtener. Las organizaciones de productores colombianos ya muestran resultados importantes al establecer fábricas locales de biofertilizantes para abastecer a sus miembros a bajo costo.

Pero en Uganda, las brechas son enormes. Alcanzar el rendimiento objetivo. Para diversificar los ingresos agrícolas. Hoy el precio de mercado está cerca del Precio de Referencia de la Renta Vital. Si los agricultores pudieran confiar en que estos precios se mantendrían, se verían alentados a invertir en sus fincas y hacerlas más productivas.

Los agricultores también necesitan relaciones de abastecimiento a largo plazo con socios comerciales comprometidos, como Fairtrade Original, para asegurar un retorno decente de su inversión.

Según Lotje Kaak, gerente de desarrollo de negocios originales de Fairtrade , “los ingresos dignos son un viaje y, por lo tanto, es importante establecer una colaboración a largo plazo con nuestros socios, como ACPCU. Queremos lograr ingresos dignos para los caficultores pagándoles el precio de referencia de ingresos dignos investigado minuciosamente y desarrollando proyectos para mejorar aún más sus ingresos. De esta manera tomamos la iniciativa para lograr el cambio tan necesario en la industria del café”.

Para cerrar las brechas y hacer realidad los ingresos dignos, todos los actores de la cadena de suministro deben asumir su responsabilidad . Los compradores también juegan un papel al elegir productos que contribuyen a las metas de ingresos dignos. ¡Ven y únete a nosotros en este viaje!

Publicado el 31 oct. en el sitio web de Fairtrade Internacional

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