“Um passo decisivo na direção certa”: Fairtrade celebra o lançamento da estratégia nacional de Belize contra o trabalho infantil

01/08/2022

Uma nova estratégia e política lançada pelo governo de Belize para combater o trabalho infantil e reduzir sua incidência eliminando as piores formas é até 2025 e entrou em vigor este mês após amplo diálogo com as partes interessadas nacionais, cooperativas e organizações de justiça social, incluindo Fairtrade.

"Este é um desenvolvimento extraordinário e um passo decisivo na direção certa", disse Anita Sheth, Conselheira Sênior Internacional da Fairtrade para Conformidade e Desenvolvimento Social (setores informais). "A Fairtrade vem colaborando com o governo, ONGs, atores da cadeia de suprimentos e organizações de pequenos agricultores, incluindo comunidades, há muitos anos para garantir a eliminação das piores formas de trabalho infantil em Belize e especificamente em Belize. onde a cana-de-açúcar cresce em grande medida." 

Na apresentação da estratégia no início deste verão, Oscar Requena, Ministro da Transformação Rural, Desenvolvimento Comunitário, Trabalho e Governo Local de Belize, e Andy Westby, Presidente da Belize Sugarcane Farmers Association (BSCFA), um parceiro de longa data da Fairtrade , assinaram um Memorando de Entendimento, concordando em colaborar nos esforços de combate ao trabalho infantil e formalizando sua parceria "para tornar Belize uma zona livre de trabalho infantil".

De acordo com o Governo de Belize, a nova política traz vários novos compromissos, incluindo "eliminar todas as ambiguidades na Lei do Trabalho sobre o que constitui trabalho infantil, harmonizar a definição de criança em toda a legislação, estabelecer protocolos claros para comunicação interinstitucional e troca de dados em casos de trabalho infantil e encorajar o setor privado a desenvolver um código de ética socialmente responsável que proteja as crianças do abuso e exploração sexual”. Além disso, a nova Política e Estratégia de Trabalho Infantil faz várias referências ao trabalho que o Fairtrade e suas organizações de produtores têm feito para lutar pela eliminação do trabalho infantil no norte de Belize.

"O fato de o governo de Belize ter assinado um Memorando de Entendimento com a BSCFA é indicativo do importante papel que as organizações de produtores Fairtrade têm desempenhado no trabalho para eliminar o trabalho infantil no setor de cana-de-açúcar em Belize", acrescentou Sheth.

O trabalho infantil continua a ser um flagelo no mercado de trabalho global. O número de crianças trabalhadoras em todo o mundo subiu para 160 milhões, um aumento de 8,4 milhões de crianças nos últimos quatro anos, segundo estimativas da OIT. E a pandemia de COVID em curso consumiu todos os ganhos obtidos na luta contra o trabalho infantil, pois empurrou muitos agricultores e trabalhadores rurais em todo o mundo para a pobreza. De fato, mais 9 milhões de crianças em todo o mundo correm o risco de serem empurradas para o trabalho infantil até o final de 2022 devido à pandemia. A perda de emprego e renda, o fechamento de escolas e a falta de proteção social adequada e priorização dos direitos das crianças fizeram com que as crianças que já trabalham, principalmente na agricultura rural, o façam em condições cada vez mais difíceis. 

A Fairtrade há muito considera os direitos das crianças centrais para lidar com o trabalho infantil. É por isso que o padrão Fairtrade para Organizações de Pequenos Produtores faz referência à Convenção das Nações Unidas (ONU) sobre os Direitos da Criança e vincula estreitamente o trabalho infantil e a proteção infantil.

No entanto, remediar o trabalho infantil não é uma tarefa fácil. Estabelece um dever de cuidado, conforme declarado na Convenção das Nações Unidas, sobre o direito da criança de ser protegida contra danos, seguindo quatro princípios fundamentais: não discriminação, o melhor interesse da criança, os direitos da criança à sobrevivência e o desenvolvimento e respeitando a visão da criança de acordo com sua idade e maturidade.

“Este último princípio, o de obter e incluir a contribuição de crianças e jovens afetados em ações corretivas, é muito importante porque pode fazer a diferença para garantir que as ações corretivas tomadas para remover as crianças do trabalho realmente funcionem.” Sheth continua. "Muitas vezes, as pessoas afastadas do trabalho infantil voltam ao trabalho mais tarde ou são contratadas para trabalhos mais perigosos. Por isso, precisamos ouvir as crianças trabalhadoras e pedir sua opinião para desenvolver projetos que garantam que as crianças removidas tenham alternativas que realmente funcionem para elas. . eles e suas famílias." 

Desde 2015, a Fairtrade fez parceria com a BSCFA para desenvolver uma abordagem baseada em direitos para identificar e responder ao trabalho infantil que ocorre nas fazendas, bem como desenvolver projetos que abordam as inseguranças das crianças nas comunidades agrícolas e seus arredores. Este programa piloto exclusivo do Fairtrade, chamado Sistema de Monitoramento e Remediação do Trabalho Infantil Baseado na Comunidade Inclusiva para Jovens (YICBMR), concentrou-se em atacar a raiz do problema, treinando e capacitando os jovens locais para identificar casos de trabalho infantil e trabalhar com crianças afetadas. , famílias e líderes comunitários para encontrar soluções inclusivas para evitar novos casos. 

Reconhecendo os principais papéis que os jovens desempenham na produção de cana-de-açúcar e na coleta de dados, o BSCFA concordou em trabalhar com a Fairtrade International no ano passado para desenvolver sua Política de Inclusão de Jovens para permitir o emprego decente. Grupo para contribuir com os processos de tomada de decisão do BSCFA, envolvendo prestação de serviços, desenvolvimento e implementação de programas financiados com prêmios, desenvolvimento de capacidade e oportunidades de aprendizado. A Política de Inclusão Juvenil da BSCFA foi lançada oficialmente em junho de 2022, com a presença de funcionários do Governo dos Ministérios do Trabalho, Agricultura, Serviços de Desenvolvimento Humano, Juventude, Conselho de Controle da Indústria Açucareira e Instituto de Pesquisa e Desenvolvimento da Indústria Açucareira, e juntamente com funcionários das Embaixadas dos Estados Unidos e da Guatemala. A Fairtrade International continuará apoiando a BSCFA na criação de uma Plataforma Juvenil onde jovens de áreas produtoras de cana-de-açúcar poderão trocar ideias, discutir, organizar, angariar fundos e planejar um setor de cana-de-açúcar mais sustentável, inclusive para os jovens. 

“Nós nos beneficiamos de empregar este modelo de inclusão de jovens Fairtrade, pois vimos em primeira mão o entusiasmo e o compromisso dos jovens na luta contra o trabalho infantil, disse Zune Canche, Líder de Proteção da BSCFA.” E continuamos a fazer planos para garantir que jovens participam da nossa organização de pequenos produtores e da construção de um futuro sem trabalho infantil aqui em Belize."

Andy Westby, presidente da BSCFA, concordou.

"O BSCFA continua orgulhoso e determinado a apoiar nosso governo, a indústria açucareira e quaisquer outras partes interessadas na luta contra o trabalho infantil", acrescentou. "É um privilégio, pois sonhamos com um mundo onde a próxima geração seja respeitada e tratada com dignidade pelos nossos." 

Originalmente publicado em 28 de julho de 22 no site da Fairtrade Internacional

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