Voz de mujeres Fairtrade en cacao

15/03/2021

Cuando las mujeres tienen la oportunidad, cambian el mundo. O como decimos en francés, "cuando las mujeres tienen oportunidades, marcan la diferencia."

Fairtrade se inició para desafiar los desequilibrios de poder del comercio mundial, lo que también significaba abordar las desigualdades de género. Cuando las mujeres obtienen sus propios ingresos y tienen voz, pueden tomar decisiones que beneficien a sus familias, lugares de trabajo y comunidades.

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Lo sé por experiencia personal: soy una productora de cacao, soy una madre, soy la Gerente del Programa de Cacao para Fairtrade África y tengo un papel en la comunidad como mujer.

Es por eso que comenzamos la Escuela de Liderazgo de Mujeres de Comercio Justo Fairtrade en Costa de Marfil, en 2017, basada en un programa que había desarrollado la red de productores de Comercio Justo Fairtrade en América Latina. Lo lanzamos con 19 mujeres y 3 hombres en siete cooperativas de cacao, gracias a la financiación de Co-op UK y Compass Group UK & Ireland, que han financiado el programa desde el principio. El equipo de liderazgo de Fairtrade África, compuesto en su mayoría por mujeres líderes, brindó una visión y un compromiso personal para la igualdad de género.

El programa de un año incluye módulos sobre temas que incluyen Derechos Humanos, Desarrollo Personal, Espíritu Empresarial y Gestión Financiera. Los hombres sirven como aliados y defensores dentro de sus comunidades y hogares.

El año pasado, otras 32 mujeres y 8 hombres de otras siete cooperativas se graduaron como la segunda promoción de la escuela, beneficiándose de la capacitación y tutoría de los primeros graduados como parte del plan de estudios.

Estos son solo algunos de nuestros aprendizajes sobre lo que realmente ha marcado la diferencia para las mujeres y las cooperativas que han abierto el camino en este programa.

Las mujeres transmiten lo que aprenden. Todavía estamos midiendo el efecto dominó de la escuela, pero incluso durante el programa de un año, se alienta a las mujeres a traer de vuelta lo que aprenden a otras mujeres en sus comunidades. En 2019-2020, la segunda promoción de 40 graduados se acercó a otras 2600 personas, aproximadamente el 80% de ellas mujeres, a través de sesiones de sensibilización en sus comunidades (antes de que COVID pusiera fin a las reuniones grupales por un tiempo). Eso es un efecto multiplicador de sesenta y cinco veces.

La confianza en uno mismo es fundamental. Es intangible, y ciertamente no es suficiente por sí solo, pero sin él, muchas mujeres no pueden dar un paso adelante. ¡El poder interior! Aquí es donde empieza todo.

La Escuela de Liderazgo para Mujeres dedica tiempo a fomentar la confianza de las mujeres, tanto en habilidades, como prácticas agrícolas y financieras, como en hablar en público y negociar. Hay un ciclo positivo cuando las mujeres regresan a sus comunidades después de cada capacitación. Comparten sus conocimientos, lo que fortalece aún más su confianza y les permite apoyar aún más a otras mujeres de la comunidad.

Esto es lo que han dicho los graduados con sus propias palabras:

“Si no hubiera hecho el entrenamiento, me hubiera quedado en mi rincón y no me hubiera despertado. Solía ​​estar en un pozo y ahora soy libre".- Diakete Salimata

“Yo era una mujer tímida que no podía hablar, pero hoy soy muy poderosa. Ahora, cuando no puedo hacer una reunión, la cancelan. Estoy entrenando a otras mujeres cada semana a través de grupos comunitarios para compartir el conocimiento con el que fui empoderada". - Kouao Amah

Los nuevos proyectos que generan ingresos necesitan inversión y aceptación para mantenerse. Una parte importante de la escuela es que a los participantes se les ocurren ideas para actividades de microempresas dirigidas por mujeres que presentan a sus cooperativas para la coinversión, incluidas notas conceptuales y planes de seguimiento y evaluación. Los grupos de asesoramiento técnico se establecen dentro de cada cooperativa para apoyar los proyectos, y el personal de Fairtrade África verifica el progreso y brinda apoyo adicional trimestralmente. Los proyectos incluyen el cultivo y procesamiento de yuca en attiéke (un plato local), el cultivo de maíz, la producción local de mantequilla de maní y la restauración de comedores escolares suministrados por otros cultivos alimentarios.

Los proyectos más exitosos son aquellos que cuentan con el compromiso del liderazgo cooperativo y líderes de proyecto sólidos para mantener trabajando juntas las asociaciones de mujeres recién establecidas. Las experiencias de la primera edición también han proporcionado valiosos aprendizajes a las ediciones posteriores, como consideraciones sobre la elección de cultivos o actividades que requieren menos tiempo, especialmente que coinciden con las temporadas de cosecha del cacao.

¿QUÉ ES LO SIGUIENTE?
En Costa de Marfil, con el apoyo de Max Havelaar France, acabamos de lanzar la fase de ampliación y la siguiente promoción del programa, cofinanciado por ÉQUITÉ 2, un programa financiado por la Agencia Nacional de Desarrollo Francesa (AFD) y el Fondo Francés para el Medio Ambiente Mundial (FFEM) para apoyar la sostenibilidad ambiental y social de la producción de Comercio Justo en África Occidental. Las donaciones del sector privado de Co-op UK y Compass Group UK & Ireland, y PLUS en los Países Bajos, se suman a las contribuciones de organizaciones nacionales de Comercio Justo Fairtrade en Bélgica y Alemania.

También hemos integrado algunos de los aprendizajes de la Escuela de Liderazgo para Mujeres en las capacitaciones que brindamos a través de nuestro Programa de Cacao de África Occidental en Costa de Marfil y Ghana. Este programa ha apoyado a las cooperativas para desarrollar sus políticas de género y crear un plan de acción claro para promover el empoderamiento de la mujer.

Lo importante al final del día no es solo que las mujeres caminen con mayor confianza, y eso es todo.

Estas mujeres productoas de cacao ahora tienen la confianza, así como el conocimiento, las habilidades y el apoyo de sus compañeros productores y familias para visualizar nuevas posibilidades y actuar en consecuencia. Están desarrollando flujos de ingresos adicionales para sus hogares y apoyando a otras mujeres en sus comunidades para que hagan lo mismo. También están modelando cómo será un productor de cacao exitoso para la próxima generación. Aún habrá desafíos por delante, pero podemos ver lo lejos que hemos avanzado en el camino del cambio.

Por Anne Marie Yao, directora del programa de cacao, Fairtrade Africa

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