Un nuevo estudio concluye que Fairtrade mejora la resiliencia y la sostenibilidad de los agricultores en medio de las crisis mundiales

10/06/2022

Según el informe, los agricultores Fairtrade disfrutan de cooperativas agrícolas más fuertes y una mayor resiliencia económica en comparación con sus contrapartes no certificadas Fairtrade.

En tiempos de crisis global, los agricultores que forman parte de organizaciones de productores certificadas Fairtrade se benefician de hogares agrícolas más robustos y sostenibles, específicamente en las áreas de resiliencia económica, bienestar social, sostenibilidad ambiental y buen gobierno de sus cooperativas, según ha revelado un nuevo estudio publicado hoy.

El informe, titulado Evaluación del impacto de Fairtrade en la reducción de la pobreza y la resiliencia económica a través de los desarrollos rurales y publicado conjuntamente por Fairtrade Alemania y Fairtrade Austria e implementado por Mainlevel Consulting, encuentra que los Estándares Fairtrade, los precios Fairtrade y los programas de apoyo al productor tienen un impacto positivo en los agricultores certificados y sus comunidades en comparación con los agricultores no certificados Fairtrade, particularmente en tiempos de dificultad y angustia.

Durante el estudio, los investigadores examinaron las mismas organizaciones de productores tres veces durante la última década, obteniendo información valiosa sobre las condiciones y perspectivas cambiantes de los agricultores Fairtrade. Las cooperativas Fairtrade incluidas en la investigación (una cooperativa de cacao de Ghana, una cooperativa de café y tres cooperativas bananeras de Perú) se analizaron junto con contrapartes no Fairtrade de tamaño y ubicación similares para aislar los efectos de Fairtrade en comparación con otros factores externos.

La investigación encuentra mejoras en la situación financiera de los hogares agrícolas, como mayores ingresos, redes de seguridad más sólidas y ahorros aumentados. En un caso específico, los productores de café miembros de la cooperativa La Florida certificada Fairtrade en Perú reportaron ingresos 50% más altos que los de los productores que no son Fairtrade.

“En tiempos de crisis, se hace evidente que Fairtrade mejora la resiliencia económica de los agricultores y los apoya para continuar su profesión en tiempos difíciles". dijo Tatjana Mauthofer, investigadora de Mainlevel Consulting y coautora del estudio. “El estudio muestra que los dos mecanismos Fairtrade, el Precio Mínimo y la Prima , representan una red de seguridad crucial para los agricultores, sus organizaciones de pequeños productores y, finalmente, también sus comunidades". 

Fairtrade: Un 'repunte' en los beneficios

Según el informe, el impacto positivo de Fairtrade en los agricultores certificados va más allá del bienestar económico. Las cooperativas Fairtrade emergieron más fuertes en la buena gobernanza, destacando elementos como la transparencia y la toma de decisiones democrática. Los investigadores también señalan que la buena gobernanza hace posible la sostenibilidad, ya que las cooperativas deben tomar y llevar a cabo decisiones relacionadas con las esferas ambiental, social y económica.

Los agricultores Fairtrade también registraron un aumento en los beneficios en todos los indicadores de bienestar social, incluida la igualdad de género y la seguridad y salud en el lugar de trabajo, en comparación con sus contrapartes no Fairtrade. Las mujeres en las cooperativas Fairtrade, por ejemplo, mostraron más confianza en hablar y expresar sus pensamientos.  En una discusión de grupo focal citada por el estudio, los productores de cacao Kuapa Kokoo certificados por Fairtrade en Ghana dejaron en claro que el poder de toma de decisiones para las mujeres productoras Fairtrade había mejorado en los últimos cuatro años. Se observaron ventajas similares en cuestiones relacionadas con la salud. Las cooperativas bananeras más bien establecidas, por ejemplo, utilizaron sus fondos de la Prima Fairtrade para proporcionar servicios de salud y capacitación, incluso sobre las medidas de seguridad de COVID-19.

Enfrentando una 'realidad sombría'

Al mismo tiempo, los investigadores también identificaron desafíos significativos que corren el riesgo de socavar los logros que los agricultores Fairtrade han logrado y que amenazan sus medios de vida. De hecho, Mauthofer señaló que las ventajas del sistema Fairtrade están cayendo bajo una presión cada vez mayor por la "sombría realidad" de calamidades globales como el cambio climático, COVID-19 y los precios pagados por los productos agrícolas que son "demasiado bajos para cubrir los crecientes costos de la agricultura y la vida cotidiana". 

El informe señala que los efectos del cambio climático están obligando a los agricultores a adaptarse y diversificar rápidamente sus fuentes de ingresos, así como a adoptar prácticas agrícolas respetuosas con el clima, a menudo sin el apoyo financiero externo que tanto necesitan. Mientras tanto, las tensiones financieras causadas por el cambio climático se superponen con las causadas por la pandemia de COVID-19, que ha reducido las ventas de algunos agricultores al tiempo que infla los costos de los fertilizantes y el transporte.

Aunque el estudio enfatiza el papel de Fairtrade en el apoyo a los agricultores y cooperativas para superar estos desafíos financieros, advierte que  el progreso hacia la reducción de la pobreza, así como el objetivo de lograr ingresos vitales, se estancará, si no se revierte, si no se paga más a los agricultores.

“Este informe es fundamental para ayudar a los agricultores, marcas y minoristas certificados Fairtrade a comprender el impacto positivo que el sistema Fairtrade tiene en el terreno y la diferencia real que hace en la vida de los agricultores.,” Claudia Brück, miembro de la Junta Directiva de Fairtrade Alemania, explicó.  “Al mismo tiempo, nos proporciona un llamado a la acción e insta a todos los actores dentro de la cadena de suministro a intensificar sus responsabilidades para invertir en la adaptación y mitigación del cambio climático y adoptar los valores Fairtrade antes de que sea demasiado tarde. Esa es la principal conclusión de este fascinante estudio.”

Un llamado a la acción más justa

Entre las acciones inmediatas recomendadas para reiniciar el progreso hacia medios de vida sostenibles para los agricultores y garantizar un futuro para productos como el banano, el cacao y el café, el informe pide a las partes interesadas de la cadena de suministro que financien medidas de adaptación al cambio climático; pagar precios más altos a los agricultores que apoyan un ingreso vital; financiar y apoyar a los agricultores para diversificar sus ingresos y modernizar y mejorar la gestión de las explotaciones; y medir y mitigar el efecto desproporcionado de la COVID-19 en las mujeres y las poblaciones vulnerables.

“Desde nuestra Prima y Precio Mínimo hasta nuestras Escuelas Climáticas, Fairtrade tiene enfoques integrales para todas estas amenazas existenciales.,” La Sra. Brück señaló. “Pero las empresas y los gobiernos necesitan expandir drásticamente los compromisos que están asumiendo o veremos a los agricultores continuar retrocediendo y potencialmente abandonar la agricultura por completo.”

“Fairtrade desempeña un papel fundamental en la movilización de actores y fondos y en la sensibilización, en particular sobre los efectos del cambio climático al comienzo de la cadena de valor.  Es por eso que el informe pide a Fairtrade que continúe con su fuerte postura para apoyar la implementación de proyectos de adaptación al cambio climático y crear conciencia tanto en el minorista como en el consumidor", continuó Mauthofer.

“Al mismo tiempo, los productores a lo largo de la cadena de suministro, que tienen un interés comercial continuo en el abastecimiento de productos agrícolas, deberían ampliar urgentemente su responsabilidad y apoyar a las cooperativas y productores en la implementación de medidas de adaptación al cambio climático.”

Para obtener más información, póngase en contacto con press@fairtrade.net.

Publicado originalmente en el sitio web de Fairtrade Internacional.

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