Como o Comercio Justo está combatendo o trabalho infantil

09/06/2021

Entrevista com Anita Sheth da Fairtrade International

É o flagelo silencioso do nosso sistema comercial globalizado: cerca de 152 milhões de crianças presas ao trabalho infantil, muitas delas trabalhando na cadeia alimentar global. À medida que a comunidade internacional se reúne para marcar o Ano Internacional pela Eliminação do Trabalho Infantil, a questão permanece mais pertinente do que nunca: como podemos eliminar o trabalho infantil de uma vez por todas?

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De acordo com Organização Internacional do Trabalho (OIT), que acompanha o trabalho infantil em todo o mundo, quase metade do trabalho infantil ocorre na África (72 milhões de crianças), seguida pela Ásia e Pacífico (62 milhões). Neste contexto, 70 por cento das crianças em situação de trabalho infantil trabalham na agricultura e quase metade delas em ocupações ou situações consideradas perigosas para a sua saúde e vida.

Apesar das estatísticas alarmantes, a tendência geral tem sido positiva. Nos últimos 20 anos, a incidência de trabalho infantil diminuiu 38% e o número total de crianças em trabalho infantil foi reduzido em quase 100 milhões. Mas, diz Anita Sheth, Conselheira Sênior de Conformidade e Desenvolvimento Social da Fairtrade International, ainda há muito trabalho a ser feito.

“Quando se trata de erradicar o trabalho infantil, o que devemos enfatizar é que estamos todos juntos”, Sheth explica. "Organizações como Fairtrade, ativistas locais e internacionais, jornalistas, pesquisadores, produtores, consumidores: todos nós temos nossos papéis a desempenhar e eles são complementares."

E agora, em meio ao impacto da pandemia do COVID-19, os ganhos no combate ao trabalho infantil estão mais uma vez ameaçados. O fechamento de escolas, juntamente com limites ao trabalho migrante, significa que meninos e meninas são mais vulneráveis. Se os pais se infectarem com o vírus, crianças e jovens, principalmente meninas, podem acabar assumindo maiores responsabilidades pela sobrevivência da família.

Então, como podemos garantir que este Ano pela Eliminação do Trabalho Infantil não reverta os ganhos obtidos nas últimas duas décadas? Conversamos com Anita Sheth sobre as metas do Fairtrade para o ano ambicioso e como está travando sua batalha contínua contra o trabalho infantil.

Fairtrade Internacional: Obrigado, Anita, por tomar o tempo para falar conosco. Em primeiro lugar, o que é trabalho infantil? Muitas pessoas têm dificuldade em enquadrar o conceito e parece haver uma distinção tênue entre exploração infantil e trabalho infantil. Como o Fairtrade define os dois?

Anitta Sheth: O trabalho infantil refere-se ao trabalho que prejudica a saúde e o bem-estar da criança e/ou interfere em sua educação, lazer e desenvolvimento. A OIT, que estabelece os padrões e normas para definir o que é e o que não é trabalho infantil, identificou três categorias específicas para definir a prática: idade, exposição a riscos e o que eles chamam de “piores formas incondicional” de trabalho infantil.

Em relação à idade, a OIT estabelece a idade mínima geral para admissão ao emprego ou trabalho em 15 anos. A organização reconhece que em alguns países a escolaridade obrigatória se estende até a idade de 16 anos, momento em que a idade mínima é corrigida para esse limite naquele país. Além disso, a OIT também aceita que crianças de 13 anos ou mais possam fazer trabalhos leves, mas esse trabalho não deve interferir de forma alguma em sua escolaridade.

Ao buscar o trabalho infantil, também estamos avaliando a exposição a riscos que, por sua natureza, são prejudiciais à saúde, segurança ou moral das crianças. Os países são solicitados a preparar suas próprias diretrizes para o que pode ser definido como trabalho perigoso, mas a OIT também oferece definições genéricas como ponto de partida.

Finalmente, as crianças não podem participar das chamadas "piores formas incondicionalmente" de trabalho infantil, que incluem todas as formas de escravidão ou práticas semelhantes à escravidão, prostituição infantil e pornografia, e participação em atividades ilícitas, como produção e tráfico de drogas. .

Então, isso é, em geral, o que constitui o trabalho infantil aos olhos das Nações Unidas. No entanto, também devemos ter em mente que em muitos países ao redor do mundo é legalmente aceitável que as crianças se envolvam em trabalhos leves, desde que isso não interfira em sua educação. Em muitas sociedades agrícolas, por exemplo, as crianças podem ajudar seus pais e famílias nas fazendas, realizando tarefas que vão desde a limpeza dos campos até a colheita. E aqui está a parte complicada: para olhos destreinados, às vezes o que parece ser trabalho infantil é, na verdade, trabalho infantil porque depende de vários fatores, incluindo quando o trabalho é feito, o tipo de trabalho que está sendo feito e as condições em que ele é executado. é realizado.

Qual é a abordagem do Fairtrade para combater o trabalho infantil?

Anitta Sheth: Devemos primeiro enfatizar que o trabalho infantil é produto de desigualdades sistêmicas e condições comerciais injustas, especialmente a pobreza endêmica. Enquanto as famílias vulneráveis não puderem alcançar uma vida decente, acabar com o trabalho infantil continuará sendo difícil. Melhor renda, educação de qualidade, combate à discriminação, exploração e abuso, conscientização sobre os direitos da criança, intervenções legais e mudanças sociais são fatores necessários para combater o trabalho infantil.

Por meio de nossas próprias experiências, aprendemos que a forma como o trabalho infantil é abordado é fundamental. O Fairtrade adota uma abordagem baseada em direitos e focada na comunidade porque aumenta muito a probabilidade de as comunidades se apropriarem do problema, em vez de práticas prejudiciais serem adotadas em outros lugares. Atuamos em várias frentes, desde o estabelecimento de padrões rígidos até o fortalecimento de auditorias, treinamento de organizações de produtores e desenvolvimento de programas específicos com outros parceiros.

Também trabalhamos para abordar a pobreza como uma das principais causas por meio de nossos Preços Mínimos e Prêmio Comercio Justo Fairtrade, que melhoram a renda do produtor. Essas iniciativas Comercio Justo são fundamentais porque fornecem aos produtores retornos financeiros que podem usar para reinvestir em suas comunidades e famílias, construir escolas, enviar seus filhos para o ensino superior e geralmente proteger as crianças do flagelo do trabalho infantil em Sim.

Foram encontrados casos de trabalho infantil em produtores certificados Fairtrade? Como o Fairtrade respondeu?

Anitta Sheth: Sim, houve vários casos em que nossos produtores certificados usaram, ou alegadamente usaram, trabalho infantil. Não se engane, isso é algo que levamos muito a sério. As próprias reclamações podem surgir após uma auditoria realizada por nossa entidade certificadora FLOCERT ou, em outros casos, são realizadas por ativistas ou jornalistas locais. Dito isso, se o trabalho infantil for alegado ou identificado em uma fazenda certificada Fairtrade, temos ações imediatas e abrangentes que são implementadas.

Por um lado, as alegações de trabalho infantil desencadearão instantaneamente a Política de Proteção para Crianças e Adultos Vulneráveis da Fairtrade International. Esta política exige que atuemos com segurança para proteger as pessoas afetadas envolvidas nas piores formas de trabalho infantil, apoiar os produtores com medidas de prevenção e garantir que os padrões Fairtrade relevantes sejam seguidos.

Se for identificado trabalho forçado ou as piores formas de trabalho infantil, arquivamos um relatório com a agência nacional de proteção, se aplicável, organizações baseadas em direitos no país para ações adicionais, incluindo reparação segura. Nossa Política e Procedimentos para a Proteção de Crianças e Adultos Vulneráveis exige resposta e ação para garantir que as leis nacionais relevantes e aplicáveis sejam seguidas e que os Critérios Comercio Justo Fairtrade sejam respeitados.

Por sua vez, os Critérios do Comercio Justo Fairtrade sobre Trabalho Infantil e Proteção Infantil exigem que as ações corretivas garantam a continuidade da segurança da criança e a criação de projetos de prevenção para garantir que a criança removida não seja substituída por outras. Além disso, caso seja constatado um descumprimento desse aspecto de nossos padrões, apoiamos a organização de produtores no fortalecimento de seus programas e sistemas de detecção e prevenção do trabalho infantil.

Em última análise, a falta de sistemas adequados, incluindo monitoramento e resposta contínuos, leva à suspensão e, em seguida, à perda da certificação se a organização de produtores não resolver o problema.

2021 marca o Ano Internacional para a Eliminação do Trabalho Infantil. Organizações, incluindo Fairtrade, governos e empresas privadas, apresentaram compromissos à OIT para se comprometerem a aumentar os esforços para combater o trabalho infantil. Qual é o planejamento da Fairtrade para este ano importante?

O Fairtrade juntou-se à OIT e à comunidade internacional no compromisso de acabar com o trabalho infantil. E, de fato, nos comprometemos a acelerar nossos esforços exclusivos de Monitoramento e Remediação de Comunidades Inclusivas para Jovens (YICBMR) que se concentram em treinamento, capacitação e fortalecimento e envolvimento de crianças, jovens, organizações de produtores, famílias de produtores e sua comunidade em geral nos países produtores na identificação e resposta aos riscos do trabalho infantil. YICBMR é colocar crianças, jovens e adultos no centro da luta contra as causas do trabalho infantil na comunidade local. É um sistema baseado em área que abrange fazendas membros da organização de produtores Fairtrade, bem como fazendas não membros. Agricultores e membros da comunidade, incluindo mulheres, jovens e crianças, estão igualmente envolvidos para identificar riscos potenciais e/ou reais para o bem-estar das crianças e fazer recomendações sobre como responder. As organizações de produtores aprendem quem envolver, incluindo quais departamentos governamentais e projetos preventivos devem ser implementados para abordar as causas profundas do trabalho infantil

No final das contas, o YICBMR do Fairtrade é uma abordagem inclusiva e baseada em área que entende que precisamos do investimento total de toda a comunidade para acabar com o trabalho infantil e respeitar os direitos das crianças. .

Até o momento, o YICBMR foi implementado em várias commodities e em 14 países. E atualmente há esforços de YICBMR em andamento na América Latina, África e região da Ásia-Pacífico.

Você pode me falar sobre os jovens que estiveram envolvidos no apoio às operações do sistema YICBMR no nível do agricultor?

A abordagem YICBMR envolve os jovens em uma ampla gama de atividades e tomadas de decisão, desde membros-chave de Comitês de Trabalho Infantil, coletores e avaliadores de dados e facilitadores comunitários. Na maioria das vezes, crianças e jovens são objeto de coleta de dados sobre trabalho infantil. O Fairtrade queria mudar isso e oferecer espaços onde os jovens sejam considerados forças motrizes na luta contra o trabalho infantil. Os jovens envolvidos no apoio à implementação dos sistemas YICBMR tiveram um envolvimento precoce na agricultura, fazendo trabalhos leves ou mesmo trabalho infantil. No início, as organizações de produtores relutaram em contratá-los. Mas hoje todas as organizações de produtores estão relatando o tremendo trabalho que vêm fazendo para gerar interesse nas comunidades contra o trabalho infantil. Alguns até contrataram esses jovens como funcionários em tempo integral em suas organizações.

Estima-se que, embora o trabalho infantil tenha diminuído 38% na última década, 152 milhões de crianças ainda estão em trabalho infantil. O que você gostaria de ver mais na luta global para acabar com o trabalho infantil?

Acho que muitos na Europa e nos Estados Unidos veem o trabalho infantil como um problema do passado, algo relegado às páginas de um romance de Dickens. Mas o trabalho infantil está aqui e a luta contra ele é real e deve se basear nos direitos das crianças, especialmente seus direitos à proteção e a serem ouvidas.

Quando se trata de acabar com o trabalho infantil, o que precisamos enfatizar é que estamos todos juntos nisso: organizações como Fairtrade, ativistas locais e internacionais, jornalistas, pesquisadores, produtores, consumidores – todos temos nossos papéis a desempenhar e eles são complementares .

Em um mundo afetado pelo COVID-19, devemos redobrar nossos esforços para trabalhar juntos para encontrar, corrigir e prevenir o trabalho infantil, aumentando as oportunidades para jovens entre 16 e 24 anos de emprego, habilidades e oportunidades de negócios decentes. E na Fairtrade estamos comprometidos em fazer nossa parte.

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