Os produtores de cacau Fairtrade exigem maior participação para obter uma renda decente

20/07/2023

Os produtores de cacau certificados Fairtrade na África Ocidental enfatizaram claramente a importância de serem incluídos nas discussões críticas sobre preços e receitas e exigem que suas vozes sejam ouvidas e respeitadas pelos comerciantes, varejistas e marcas de cacau.

Após uma cúpula realizada em Abidjan, Costa do Marfim, para destacar a falta de progresso em uma renda decente para os produtores de cacau da região, as cooperativas emitiram uma declaração conjunta sem precedentes que afirma que a renda atual "é insuficiente para alimentar bem nossas famílias, viver em moradias decentes, enviar nossos filhos à escola ou ter acesso a cuidados médicos adequados".

"A maioria dos debates sobre uma renda viva do cacau ocorre nos países consumidores", disse Benjamin Kouame Franklin, presidente da Fairtrade África. "Com esta cúpula, levamos o debate de volta à África."

Como disse um agricultor na reunião: “Como produtores não precisamos de caridade, precisamos de ser autónomos. E a autonomia começa com um rendimento digno.” Outros observaram que a voz dos produtores continua a ser ignorada nas discussões sobre cadeias de valor sustentáveis e que os desequilíbrios de poder significam que os agricultores raramente estão “no comando da sua própria narrativa”.

Muitos porta-vozes dos agricultores apontaram que as decisões muitas vezes são tomadas por indivíduos em empresas e organizações cuja realidade é muito diferente daquela das pessoas que realmente cultivam as plantações, resultando em agendas políticas e decisões de negócios que não levam em consideração as prioridades dos agricultores.

Os participantes foram convidados a discutir coletivamente e encontrar soluções sustentáveis. Os tópicos discutidos incluíram a prestação eficaz de serviços pelas cooperativas, tais como formação, insumos subsidiados e produção de composto, grupos de trabalho, empréstimos, financiamento inicial e assistência técnica para a diversificação, todos vitais para melhorar os rendimentos.

Empresas como Starbucks, Mars, Tony's Chocolonely e Ben & Jerry's foram acompanhadas por representantes do governo, políticos, indústria e órgãos de certificação e organizações da sociedade civil.

No que diz respeito ao empoderamento das mulheres, Armande Kesse, agricultora da cooperativa de cacau ECAM, falou em nome de muitos quando disse: “A diversificação não pode ser alcançada sem as mulheres!” Houve acordo de que sem rendimentos dignos e preços mais elevados, os jovens continuarão a virar as costas à agricultura como uma opção de carreira viável. “Os actuais preços na cooperativa não são suficientemente elevados e não encorajarão os jovens a dedicarem-se à agricultura de cacau”, alertou Stephen Ashia, da cooperativa ganesa ABCOFA.

A importância de se comprometer com um rendimento digno ao abrigo da proposta de Directiva da UE sobre Direitos Humanos e Devida Diligência Ambiental (DDDH) também estava na mente dos produtores. Deborah Mensah, gestora de operações da cooperativa Asunafo no Gana, apelou à UE para "verificar novamente os documentos de defensores dos direitos humanos e incluir rendimentos dignos", um sentimento partilhado por Matthijs van Eeuwen, vice-chefe da missão na Embaixada Holandesa em Abidjan, que disse: "Para nós, um rendimento digno é um direito humano. O papel das empresas é crucial e o nosso papel no reforço de dinâmicas positivas é importante. Podem contar connosco."

A cimeira teve como objectivo responder à questão: Como podemos encorajar os produtores de cacau a obter um rendimento digno? “Sabemos como promover boas práticas agrícolas”, disse Alex Assanvo, Secretário Executivo da Costa do Marfim e da Iniciativa do Cacau do Gana, durante o seu discurso de abertura. “Sabemos como incentivar os agricultores a trabalhar na diversificação de rendimentos. Mas como podemos pagar melhor aos produtores? Essa é a grande questão!"

A declaração da cimeira observou que "uma grande maioria dos produtores de cacau não pode pagar um nível de vida decente...os preços ao produtor não acompanharam a forte inflação dos custos de produção e o custo de vida e os actuais preços na exploração simplesmente não são suficientes para cobrir nossos custos. . “Apelamos à indústria e aos decisores políticos para que criem um ambiente propício que nos permita ser fornecedores eficientes de cacau sustentável e de alta qualidade, ao mesmo tempo que ganhamos um rendimento digno para as nossas famílias.” Mas como deveria ser esse ambiente propício?

A declaração, acordada conjuntamente pelas cooperativas Reseau Ivoirien de Commerce Equitable (RICE) e Association des Presidents du Coopératives de Café et Cacao (ASPCACC), apela à indústria para se comprometer com associações comerciais estáveis, fornecimento a longo prazo a preços sustentáveis. e riscos de investimento partilhados. Também enumera uma série de recomendações específicas destinadas a iniciativas setoriais multiatores, aos decisores políticos nos países consumidores e aos governos dos países produtores.

Como uma pausa nas intensas discussões, foram organizadas visitas de campo a três cooperativas, apresentando projetos relacionados com a agrossilvicultura, o empoderamento das mulheres, a habitação social, a diversificação dos meios de subsistência e a prevenção e remediação do trabalho infantil. Como observa a declaração conjunta: “Consideramos que é nossa responsabilidade implementar boas práticas agrícolas e melhorar a produtividade, qualidade e resiliência das nossas cooperativas, que produzem cacau e outras culturas”.

Publicado originalmente em 20 de julho de 23 no site da Fairtrade Internacional

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