A Banana Comercio Justo certificada com o selo Fairtrade completa 25 anos

07/05/2021

Já faz um quarto de século desde que as bananas certificadas Fairtrade da Comercio Justo apareceram pela primeira vez nas prateleiras dos supermercados na Europa. Eles foram importados pela AgroFair, empresa pioneira de justiça empresarial criada pela ONG holandesa Solidaridad, a mesma organização que fundou a Fairtrade Holanda (então conhecida como “Max Havelaar”). A AgroFair, que é 40% de propriedade de pequenos produtores de banana, ainda responde por mais de um décimo do mercado global de banana Fairtrade. O CEO Hans-Willem van der Waal reflete sobre 25 anos de associação com a Fairtrade e por que, apesar dos desafios, ele está otimista em relação ao futuro.

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Como surgiu a AgroFair?
Hans Willem:
Max Havelaar começou com café e depois quis entrar nas bananas. A Solidaridad falou com todas as multinacionais da banana, mas nenhuma se interessou pelo conceito Comercio Justo. Então eles decidiram começar sua própria empresa de bananas. Era mais fácil falar do que fazer, porque naquela época era necessária uma licença de importação de banana, e as licenças só eram concedidas a empresas com um histórico existente, então para um recém-chegado era quase impossível. Mas persistimos e a AgroFair adquiriu uma licença através de uma empresa francesa.

Há vinte e cinco anos éramos pioneiros, éramos os únicos e todos nos elogiavam pelo que estávamos fazendo. Hoje, o Fairtrade é um grande sucesso, mas naquela época as grandes multinacionais da banana não queriam saber disso. Então, alguns dos grandes varejistas mudaram para o 100% Fairtrade e, de repente, as grandes empresas não podiam ignorá-lo porque estávamos falando de volumes tão grandes.

Por que você descreve o comércio de banana como um "modelo de agronegócio"?
Hans Willem:
É preciso voltar às origens da indústria da banana no final do século XIX. Foi deliberadamente construído para fornecer frutas baratas ao mercado americano; as bananas tinham que custar metade do preço das maçãs cultivadas localmente nos EUA. Para conseguir isso, as empresas cultivavam bananas em lotes muito densos com mão de obra muito barata. Eles usavam muitos fertilizantes químicos, feitos com energia barata de petróleo barato. Era a exploração dos recursos naturais e a exploração das pessoas. A indústria expandiu-se para países onde a mão de obra era mais barata e a organização do trabalho mais fraca.

Claro, muita coisa mudou e as arestas foram polidas aqui e ali, mas hoje é essencialmente o mesmo modelo de negócios. Se você cultivar cerca de 1.500 plantas por hectare em um sistema de plantio de altíssima densidade, obterá muitas doenças que só podem ser controladas por pulverização; em alguns países, é pulverizado mais de uma vez por semana. Agora adicione mão de obra barata, muitas vezes trabalhadores migrantes como nicaraguenses na Costa Rica ou haitianos na República Dominicana, e você tem um modelo de exploração do agronegócio. A disseminação do Fusarium TR4 (uma doença mortal da bananeira) também é um sinal claro da vulnerabilidade desse modelo.

Como podemos obter uma renda decente para produtores e trabalhadores de banana?
Hans Willem:
Temos falado sobre isso há anos e houve algum progresso, mas é muito lento. Mesmo agora, com tanto debate sobre os legados do colonialismo e da escravidão, aparentemente aceitamos que a exploração está acontecendo agora mesmo à nossa porta. Cada banana que comemos vem da exploração de pessoas que simplesmente não são pagas o suficiente. É essencialmente uma questão moral: o que nos dá o direito de comprar um quilo de bananas por 99 centavos de euro enquanto, ao mesmo tempo, as pessoas que as cultivam não recebem dinheiro suficiente para cobrir suas necessidades básicas? Que direito temos de explorar uma família na Nicarágua que ganha 120 dólares por mês?

Eu ouço as pessoas dizerem: "Sim, mas é complicado, é difícil, precisamos estudá-lo mais profundamente, levará muitos anos." Falamos de iniciativas "em direção" a um salário digno, mas não está indo rápido o suficiente. Dê-me uma boa razão para que isso persista e para que os produtores continuem a viver na pobreza para que possamos comer bananas baratas. Quando as pessoas perguntam como podemos avançar mais rápido em direção a um salário digno, é bem simples: eu digo: "Compre mais bananas do Comercio Justo." Se os varejistas forem sérios, eles devem converter 100<5 de Comercio Justo. Eso no resolvería todos los problemas, pero sería un paso realmente significativo. Las multinacionales y los minoristas dicen que es difícil aumentar el precio de las bananas para que los productores puedan ganar un salario digno. Pero veamos los cálculos. En Nicaragua, por ejemplo, si desea alcanzar un salario digno, debe pagar alrededor de US $ 0,50 adicionales por caja. El año pasado, debido a los precios más bajos del petróleo, el coste de envío se redujo en la misma cantidad: 0,50 dólares la caja. Los socios comerciales podrían haber dicho: "Se passarmos esses 50 centavos de poupança para os trabalhadores, não perderemos dinheiro, mas eles conseguirão um salário digno". Imediatamente a fasquia é elevada, ninguém na cadeia de abastecimento fica em pior situação; Poderia ter sido feito sem nenhum custo para ninguém. E se os custos de envio subirem novamente no futuro, todos pagarão um pouco mais e ninguém perceberá. É uma lógica simples.

É por isso que você decidiu dar aos seus produtores um bônus extra no ano passado?
Hans Willem:
Felizmente, a pandemia do COVID-19 não afetou realmente a produção e as vendas de banana. Os consumidores nos EUA e na Europa continuaram a comer bananas e os produtores puderam continuar, embora com algumas medidas de proteção adicionais. Mas eles tiveram custos mais altos e tudo foi mais complicado para eles. Então, quando os preços de envio caíram, queríamos compartilhar essa economia de custos com nossos produtores; nós tínhamos uma vantagem, eles tinham uma desvantagem. Nossos produtores possuem 40% das ações da empresa, então eles compartilham nossos lucros e economia de custos de qualquer maneira, mas essa foi uma maneira de dar a eles um pouco mais imediatamente. Cinco centavos por caixa não é muito, mas quando você olha para os volumes, foi bastante significativo: no total, pagamos US$ 225.000 em compensação voluntária do Covid em 2020.

Além da pandemia, houve um surto da doença da bananeira, Fusarium TR4, no Peru. É preocupante?
Hans Willem: Estou muito preocupado. Os primeiros relatos de Fusarium na América do Sul foram em uma parte muito remota da Colômbia no ano passado, e eu não esperava que viajasse tão rápido, até agora - o Peru é o país produtor de banana mais ao sul do continente. É possível que tenha sido transportado por trabalhadores migrantes, e há uma grande probabilidade de que antes do final do ano também o vejamos no Equador.

Todos esperavam que ficasse fora da América Latina, mas agora está lá, não pode ser curado e não pode ser tratado. É essencial que o Peru introduza medidas para impedir a propagação da doença, mas isso é complicado porque as bananas são cultivadas principalmente por pequenos agricultores, com parcelas de cerca de um quarto de hectare. Seus meios de subsistência estão em jogo. Se você tem apenas uma pequena parcela e as bananas são sua principal fonte de renda, e de repente você tem uma doença que não pode ser tratada, então sua renda acabou. Existe o perigo de que, se os produtores identificarem uma planta doente, não a denunciem às autoridades devido ao impacto em sua renda. As chances de contê-lo não são muito boas e acho que nos próximos anos a indústria bananeira peruana será afetada significativamente.

Que desafios você vê para o Fairtrade?
Hans Willem:
O Fairtrade fez um ótimo trabalho para melhorar as perspectivas sociais e econômicas dos produtores de banana, mas é claro que sempre pode fazer mais. Alguns varejistas podem preferir outros padrões porque acham que o Fairtrade não presta atenção suficiente ao meio ambiente; Claro, isso não é exato, mas acho que o Fairtrade precisa enfatizar e elaborar mais esse aspecto verde. Idealmente, quando um varejista escolhe o Fairtrade, ele deve ter certeza de cobrir todos os aspectos essenciais de sustentabilidade – ecológico, social e econômico – para comprar o pacote completo.

O Prima Fairtrade também é uma área difícil. Mais precisa ser feito para treinar comitês e cooperativas de prêmios em investimentos eficazes e gestão financeira sólida; o uso do prêmio não é igualmente eficaz em todos os lugares. Muito depende da liderança: algumas organizações têm líderes visionários que incentivam o investimento premium em projetos inovadores e transformadores. Outros menos.

Conheço varejistas que não são claros sobre o uso do Premium e o usam como desculpa para não optar pelo Comercio Justo Fairtrade, o que é uma pena, porque significa que você perde todos os outros benefícios, como construir relacionamentos de longo prazo, sólidos padrões sociais . Também devemos ser honestos que o Prêmio manteve algumas organizações de produtores à tona muito depois de terem deixado de ser negócios viáveis.

Como você vê o futuro das bananas Fairtrade?
Hans Willem:
Estou mais otimista do que nunca sobre as bananas Fairtrade! A mudança sempre leva mais tempo do que você pensa, mas as pessoas são definitivamente menos tolerantes com o comportamento de compra antiético agora, e há legislação da UE em andamento que exige que as empresas adquiram eticamente, sejam mais socialmente responsáveis e responsáveis. Fairtrade ainda tem um case muito sólido.

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