​A juventude lidera: Fairtrade celebra os produtores e inovadores de amanhã

13/08/2021

O Dia Internacional da Juventude é comemorado todos os anos em 12 de agosto para reconhecer os marcos que os jovens estão alcançando no desenvolvimento sustentável. Em um momento em que o movimento "Fridays for Future", impulsionado por crianças e adolescentes, está influenciando as decisões dos líderes políticos em direção a um mundo mais sustentável, é impossível não reconhecer o papel da juventude na formação do nosso mundo. O tema do Dia Internacional da Juventude deste ano é "Transformando os Sistemas Alimentares: Inovação Juvenil para a Saúde Humana e Planetária", focado em reconhecer e celebrar as inovações juvenis que estão transformando os sistemas alimentares.

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O Fairtrade está ciente da importância de engajar e educar os jovens para lutar por um futuro mais sustentável. As organizações de produtores certificadas Fairtrade geralmente investem seus fundos Fairtrade Premium para apoiar a educação dos filhos de produtores e trabalhadores. O Fairtrade Premium é uma soma adicional de dinheiro sobre o preço de venda que as organizações recebem em cada venda de Fairtrade, que elas escolhem como gastar em seus negócios e comunidades.

Felix Ouma é um excelente exemplo de como o Fairtrade impacta positivamente os jovens por meio da educação e oportunidades. Felix está se formando na universidade em engenharia mecatrônica no próximo ano. Ele terá completado uma longa jornada com o Fairtrade que começou em 2014. A fazenda de flores certificadas Fairtrade onde trabalha sua mãe Rosemary Achieng destina parte de seus fundos Fairtrade Premium para bolsas de estudo para a educação dos filhos dos trabalhadores. "A bolsa cobriu 75 por cento das minhas propinas escolares," diz Félix. "Isso aliviou o fardo da minha mãe. Ela foi capaz de se concentrar em meus irmãos." Sua mãe acrescenta: "Eu não poderia me dar ao luxo de mandá-lo para o ensino médio. A bolsa de estudos ajudou a tornar isso possível."

Felix tornou-se um membro fundador da Fairtrade Africa Premium Alumni Association em 2018. Esta associação reúne antigos e atuais bolsistas Fairtrade Premium de fazendas de flores certificadas Fairtrade no Quênia. “Se não fosse pelo Fairtrade, eu não teria conhecido e interagido com 90% dos membros da nossa associação. Esses jovens vêm de diversas origens culturais e acadêmicas, o que me expôs a diferentes perspectivas de vida”diz Félix.

A associação de ex-alunos não é apenas uma forma de os jovens se conectarem e desenvolverem sinergias, mas também oferece a oportunidade de participar de vários fóruns locais e no exterior. Felix participou da Convenção da Juventude da África Fairtrade em 2019 no Quênia, o que enriqueceu sua rede, além de lhe dar uma nova perspectiva. “A Fairtrade trabalha para promover a produção sustentável, incentivando o uso de fontes de energia renováveis e eficientes, por exemplo. Como engenheiro em treinamento, participar desses fóruns me expõe a informações que posso usar para desenvolver tecnologia que melhorará a vida das pessoas de maneira sustentável."

Em novembro próximo, a Fairtrade está organizando uma Convenção Global da Juventude, um fórum global virtual que reunirá representantes da juventude das três redes regionais de produtores da Fairtrade na África, Ásia e América Latina. O objetivo do evento online de três dias é criar redes duradouras e fornecer um espaço para os jovens se conectarem, aprenderem e colaborarem. A convenção proporcionará oportunidades de aprendizado e workshops para desenvolver habilidades em áreas como liderança, agricultura e mudanças climáticas. A plataforma online também será um espaço para os jovens interagirem uns com os outros e com as partes interessadas globais.

Tornar a agricultura um negócio atraente para os jovens é essencial para a segurança alimentar. Ao dar aos jovens a oportunidade de serem educados, eles podem retornar às fazendas de seus pais com uma nova perspectiva. “Meu irmão é apaixonado pela agricultura. Ele e eu estamos ansiosos para fazer uma parceria, incorporando suas ideias e minhas habilidades técnicas para desenvolver um negócio agrícola." diz Felix, para quem a agricultura sempre terá um lugar especial em seu coração,"Porque é através e graças ao patrocínio da agricultura que eu pude e me permitiu ir para a escola."

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