Os direitos das crianças continuam a ser fundamentais na luta contra o trabalho infantil

13/06/2022

Uma placa em uma comunidade de cana-de-açúcar em Belize diz: "As crianças têm o direito de relaxar e brincar em um ambiente seguro".

Imagem © José Luis Casuso / CLAC

Por Anita Sheth, Fairtrade International Senior Advisor for Compliance and Social Development (setores informais)

O número de crianças em trabalho infantil em todo o mundo aumentou para 160 milhões , um aumento de 8,4 milhões de crianças nos últimos quatro anos. Outras 9 milhões de crianças em todo o mundo correm o risco de serem empurradas para o trabalho infantil até o final de 2022 devido à pandemia. A perda de emprego e renda, o fechamento de escolas e a falta de proteção social adequada e de priorização dos direitos da criança fizeram com que meninos e meninas que já trabalham, principalmente na agricultura rural, o façam em condições cada vez piores.

O Fairtrade há muito considera os direitos das crianças centrais para lidar com o trabalho infantil. É por isso que os padrões Comercio Justo Fairtrade para Organizações de Pequenos Produtores fazem referência à Convenção do Nações Unidas sobre os Direitos da Criança e vincula estreitamente o trabalho infantil e a proteção infantil. Entendemos os danos que as crianças nas comunidades agrícolas podem enfrentar, especialmente se forem identificadas como parte do trabalho infantil e não forem removidas com segurança e impedidas de se envolver em formas ainda piores de trabalho.

No entanto, remediar o trabalho infantil nem sempre é fácil. Estabelece um dever de cuidado, conforme declarado na Convenção das Nações Unidas, sobre o direito da criança de ser protegida contra danos, seguindo quatro princípios fundamentais: não discriminação, o melhor interesse da criança, os direitos da criança à sobrevivência e o desenvolvimento e respeitando a visão da criança de acordo com sua idade e maturidade.

Es necesario un enfoque basado en los derechos que equilibre la protección infantil inmediata con el interés superior a largo plazo y el bienestar de los niños y niñas en riesgo para avanzar hacia la eliminación del trabajo infantil para 2025, en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible Da ONU. Mas o que isso significa em termos concretos?

Os sistemas precisam trabalhar juntos para apoiar os direitos das crianças

Para o Fairtrade, quando o trabalho infantil é identificado, seja por meio de auditorias, sistemas de monitoramento e resposta liderados pelo produtor ou por meio de investigação comissionada, nossa Política de Proteção de Crianças e Adultos Vulneráveis é ativada. Em seguida, agimos para garantir que o caso da criança seja tratado de forma que nenhum dano adicional seja causado à criança afetada. Nossa prioridade número um é a segurança e o bem-estar da criança.

Quando se trata das piores formas de trabalho infantil, a equipe treinada pela Fairtrade em nossas Redes de Produtores denuncia violações dos direitos da criança às agências de proteção do governo nacional, quando disponíveis, e a especialistas locais em direitos da criança. O Fairtrade toma essas medidas para cumprir as leis nacionais aplicáveis e priorizar a segurança contínua da criança, conforme descrito nos Padrões Fairtrade. Em outras palavras, as crianças não são simplesmente retiradas das cooperativas certificadas Fairtrade, mas toma-se cuidado para que não se envolvam em trabalho infantil em outros lugares ou se encontrem em situações mais prejudiciais.

No entanto, a ação do Fairtrade por si só não fará com que a crise do trabalho infantil desapareça.

Os governos devem priorizar as crianças na formulação de políticas, especialmente porque os países trabalham para reparar as fissuras sociais causadas ou aprofundadas pela pandemia. Eles também precisam fortalecer os sistemas de proteção infantil e implementar projetos para acabar com a violência contra as crianças, incluindo o trabalho infantil.

As empresas também têm a responsabilidade fundamental de proteger as crianças de danos, como o trabalho infantil. Quando as empresas dependem exclusivamente das famílias agrícolas para remediar o trabalho infantil, isso significa que o custo da remediação recai desproporcionalmente sobre aqueles que vivem na pobreza e amplia ainda mais a pobreza intergeracional. O Fairtrade está trabalhando para corrigir esse desequilíbrio, pedindo às empresas que contribuam com os custos de mão de obra e tempo dos sistemas de monitoramento e remediação do trabalho infantil.

A abordagem inclusiva do Fairtrade para a eliminação do trabalho infantil

Além de padrões e treinamento para agricultores sobre direitos da criança, o Fairtrade oferece intervenções mais aprofundadas para mitigar e abordar o trabalho infantil.

Projetamos um sistema exclusivo de monitoramento e remediação baseado na comunidade para jovens e inclusivo para o trabalho infantil, reconhecendo que comunidades inteiras, incluindo a gestão em organizações de produtores, mulheres, jovens e crianças têm voz para identificar casos de trabalho infantil, definir riscos e propor soluções Este sistema de envolvimento de jovens baseado na área envolve todas as partes interessadas para mover progressivamente o sistema para um plano de ação liderado pelo governo nacional para a eliminação do trabalho infantil, evitando a duplicação e permitindo a coordenação entre os atores. Tal compromisso é demorado e caro. Porém, um estudo publicado pela Fairtrade no ano passado mostrou que essa abordagem é mais eficaz na remediação do trabalho infantil em comparação com os sistemas de controle interno mais típicos voltados para a fazenda.

O Fairtrade também contribui para o combate à pobreza, uma das causas profundas do trabalho infantil, ao oferecer a rede de segurança de preços mínimos e o adicional Fairtrade Premium, um valor adicional ao preço de venda da safra, que as organizações de produtores certificados optam por investir em projetos de sua escolha Em 2020, as organizações de pequenos produtores gastaram cerca de 8% de seus fundos premium em projetos comunitários, incluindo educação e escolas.

Além disso, o Fairtrade também começou a trabalhar para permitir uma renda mínima (para agricultores) e salários dignos (para trabalhadores de plantações), estabelecendo estruturas voluntárias de preços e desenvolvendo programas piloto com parceiros de negócios para investir em aspectos como diversificação de renda e melhores rendimentos de culturas para apoiar as famílias agrícolas a saírem da pobreza.

O Fairtrade também estabeleceu Escolas de Liderança Feminina, em cada uma das três regiões onde operamos, para trabalhar na correção dos desequilíbrios de gênero nas famílias agrícolas, reconhecendo que isso é essencial para o desenvolvimento econômico inclusivo. Quando as mulheres são mais empoderadas em suas famílias, inclusive contribuindo para ganhar, tendem a priorizar a educação e outros aspectos do bem-estar de seus filhos .

O Fairtrade também está testando outras estratégias que incluem jovens, já que 70% da população jovem do mundo (definida como idades entre 16 e 28 anos) vive em áreas agrícolas. Embora se diga que os jovens muitas vezes não veem futuro na agricultura, muitos participam ativamente e investem em atividades agrícolas, como produção, capacitação, fornecimento de bens e serviços, logística e valor agregado (como torrefação de café ou desenvolvimento de um viveiro de mudas), ou trabalhar como agricultores ou trabalhadores agrícolas. Eles são contratados por meio de trabalho assalariado formal e informal, trabalho familiar não remunerado ou trabalho autônomo. No entanto, falta um ambiente propício para facilitar a participação dos jovens e meios de subsistência decentes na agricultura. O Fairtrade está engajando várias organizações de produtores para estabelecer grupos de trabalho para jovens e explorar opções de emprego decente para jovens, desenvolvimento de habilidades e oportunidades de negócios. Os resultados deste compromisso informarão as organizações de produtores sobre as iniciativas necessárias para envolver a próxima geração do Fairtrade.

A ação é necessária, especialmente por aqueles com mais recursos.

As questões do trabalho infantil são complicadas, mas está claro que as ações tomadas até agora não são suficientes.

No Dia Mundial Contra o Trabalho Infantil este ano, com o tema Proteção Social Universal, pedimos aos governos, empresas e outras partes interessadas que priorizem os direitos das crianças e levem a sério a abordagem das causas profundas do trabalho infantil .

Um caminho ativo para a renda e salários dignos deve ser uma prioridade. A legislação na UE e em outros lugares pode ajudar a acelerar a adoção de requisitos de renda vital como parte da due diligence ambiental e de direitos humanos para produtos vendidos nas prateleiras dos supermercados em suas respectivas regiões ou países.

As organizações de produtores e suas comunidades devem ser apoiadas com recursos financeiros para adotar uma abordagem holística para cumprir os direitos da criança e garantir a proteção da criança, e para responder aos casos de trabalho infantil de forma responsável dentro deste quadro. Os governos locais têm a responsabilidade de garantir escolas de qualidade, padrões de saúde e segurança ocupacional e serviços sociais para as famílias, quando necessário.

Perante as alterações climáticas e os custos crescentes que são reduzindo qualquer progresso que os agricultores tenham feito nos últimos anos , não podemos deixar passar mais um ano em que falamos sobre o problema ou mesmo contabilizamos os números do trabalho infantil, sem ao mesmo tempo exigir o compromisso financeiro e ações fundamentais para remediar o trabalho infantil e ampliar os direitos da criança.

Na verdade, não fazer nada é muito caro.

Publicado originalmente no site da Fairtrade Internacional.

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