Os direitos das crianças continuam a ser fundamentais na luta contra o trabalho infantil

13/06/2022

Uma placa em uma comunidade de cana-de-açúcar em Belize diz: "As crianças têm o direito de relaxar e brincar em um ambiente seguro".

Imagem © José Luis Casuso / CLAC

Por Anita Sheth, Fairtrade International Senior Advisor for Compliance and Social Development (setores informais)

O número de crianças em trabalho infantil em todo o mundo aumentou para 160 milhões , um aumento de 8,4 milhões de crianças nos últimos quatro anos. Outros 9 milhões de rapazes e raparigas em todo o mundo correm o risco de serem empurrados para o trabalho infantil até ao final de 2022 devido à pandemia. A perda de empregos e de rendimentos, o encerramento de escolas e a falta de protecção social adequada e de priorização dos direitos das crianças fez com que rapazes e raparigas que já trabalham, especialmente na agricultura rural, o façam em condições cada vez piores.

Há muito que o Fairtrade considera os direitos das crianças fundamentais para combater o trabalho infantil. É por isso que os padrões Comercio Justo Fairtrade para Organizações de Pequenos Produtores referem-se à Convenção do Nações Unidas sobre os Direitos da Criança e vincula estreitamente o trabalho infantil e a proteção infantil. Compreendemos os danos que as crianças nas comunidades agrícolas podem enfrentar, especialmente se forem identificadas como envolvidas em trabalho infantil e não forem removidas com segurança e impedidas de se envolverem em formas de trabalho ainda piores.

Contudo, remediar o trabalho infantil nem sempre é fácil. Estabelece um dever de cuidado, conforme descrito na Convenção das Nações Unidas, sobre o direito da criança de ser protegida de danos, seguindo quatro princípios fundamentais: não discriminação, o melhor interesse da criança, os direitos da criança à sobrevivência e ao desenvolvimento, e respeitando as opiniões da criança de acordo com sua idade e maturidade.

Es necesario un enfoque basado en los derechos que equilibre la protección infantil inmediata con el interés superior a largo plazo y el bienestar de los niños y niñas en riesgo para avanzar hacia la eliminación del trabajo infantil para 2025, en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible Da ONU. Mas o que isso significa em termos concretos?

Os sistemas precisam trabalhar juntos para apoiar os direitos das crianças

Para o Fairtrade, quando o trabalho infantil é identificado, seja através de auditorias, sistemas de monitorização e resposta liderados por produtores ou através de investigação encomendada, a nossa Política de Proteção para Crianças e Adultos Vulneráveis é ativada. Agimos então para garantir que o caso da criança seja tratado de tal forma que nenhum dano adicional seja causado à criança afetada. Nossa prioridade número um é a segurança e o bem-estar da criança.

Quando se trata das piores formas de trabalho infantil, o pessoal treinado do Fairtrade nas nossas Redes de Produtores denuncia violações dos direitos das crianças às agências de protecção do governo nacional, quando disponíveis, e aos especialistas locais em direitos da criança, quando não estão disponíveis. O Fairtrade toma essas medidas para cumprir as leis nacionais aplicáveis e para priorizar a segurança da criança a longo prazo, conforme descrito nos Padrões Fairtrade. Por outras palavras, as crianças não são simplesmente removidas das cooperativas certificadas Fairtrade, mas são tomados cuidados para garantir que não se envolvam em trabalho infantil noutros locais ou se encontrem em situações mais prejudiciais.

No entanto, a ação do Fairtrade por si só não fará com que a crise do trabalho infantil desapareça.

Os governos devem dar prioridade às crianças na elaboração de políticas, especialmente à medida que os países trabalham para reparar fissuras sociais causadas ou agravadas pela pandemia. Também precisam de reforçar os sistemas de protecção infantil e implementar projectos para acabar com a violência contra as crianças, incluindo o trabalho infantil.

As empresas também têm a responsabilidade fundamental de proteger as crianças de danos, como o trabalho infantil. Quando as empresas dependem exclusivamente das famílias agrícolas para remediar o trabalho infantil, isso significa que o custo da remediação recai desproporcionalmente sobre aqueles que vivem na pobreza e espalha ainda mais a pobreza intergeracional. A Fairtrade está a trabalhar para corrigir este desequilíbrio, apelando às empresas para que contribuam para os custos laborais e de tempo dos sistemas de monitorização e remediação do trabalho infantil.

A abordagem inclusiva do Fairtrade para a eliminação do trabalho infantil

Além de padrões e treinamento para agricultores sobre direitos da criança, o Fairtrade oferece intervenções mais aprofundadas para mitigar e abordar o trabalho infantil.

Projetamos um sistema único de monitoramento e remediação baseado na comunidade que inclui jovens no trabalho infantil, reconhecendo que comunidades inteiras, incluindo a gestão em organizações de produtores, mulheres, jovens e crianças têm voz para identificar casos de trabalho infantil, definir riscos e propor soluções Este sistema baseado na área e envolvido pelos jovens envolve todas as partes interessadas para mover progressivamente o sistema em direcção a um plano de acção, liderado pelo governo nacional, para a eliminação do trabalho infantil, evitando a duplicação e permitindo a coordenação entre os intervenientes. Tal compromisso é demorado e dispendioso. Porém, um estudo publicado pela Fairtrade no ano passado mostrou que essa abordagem é mais eficaz na remediação do trabalho infantil em comparação com os sistemas de controle interno mais típicos voltados para a fazenda.

O Fairtrade também ajuda a combater a pobreza, uma das causas profundas do trabalho infantil, ao oferecer a rede de segurança de preços mínimos e o Prémio Adicional Fairtrade, um montante adicional ao preço de venda da cultura, que é escolhido por organizações de produtores certificadas. sua escolha Em 2020, as organizações de pequenos produtores gastaram cerca de 8% do seu fundos premium em projetos comunitários, incluindo educação e escolas.

Além disso, o Fairtrade também começou a trabalhar para permitir uma renda mínima (para agricultores) e salários dignos (para trabalhadores de plantações), estabelecendo estruturas voluntárias de preços e desenvolvendo programas piloto com parceiros de negócios para investir em aspectos como diversificação de renda e melhores rendimentos de culturas para apoiar as famílias agrícolas a saírem da pobreza.

A Fairtrade também criou Escolas de Liderança Feminina, em cada uma das três regiões onde operamos, para trabalhar na correção dos desequilíbrios de género nas famílias agrícolas, reconhecendo que isto é essencial para o desenvolvimento económico inclusivo. Quando as mulheres têm mais poder nas suas casas, incluindo a contribuição para o rendimento, tendem a priorizar a educação e outros aspectos do bem-estar de seus filhos .

O Fairtrade também está a testar outras estratégias de inclusão dos jovens, uma vez que 70% da população jovem mundial (definida entre os 16 e os 28 anos) vive em áreas agrícolas. Embora se diga que os jovens muitas vezes não vêem um futuro na agricultura, muitos participam activamente e investem em actividades agrícolas, tais como produção, desenvolvimento de capacidades, fornecimento de bens e serviços, logística e adição de valor (como torrefacção de café, ou desenvolvimento um viveiro de mudas), ou trabalhando como agricultores ou trabalhadores agrícolas. Eles são contratados por meio de trabalho assalariado formal e informal, trabalho familiar não remunerado ou trabalho autônomo. No entanto, falta um ambiente propício para facilitar a participação dos jovens e meios de subsistência dignos na agricultura. A Fairtrade está a envolver uma série de organizações de produtores para estabelecer grupos de trabalho com jovens e explorar opções para emprego digno para jovens, desenvolvimento de competências e oportunidades de negócios. As conclusões deste envolvimento informarão as organizações de produtores sobre as iniciativas necessárias para envolver a próxima geração do Fairtrade.

A ação é necessária, especialmente por aqueles com mais recursos.

As questões do trabalho infantil são complicadas, mas está claro que as ações tomadas até agora não são suficientes.

No Dia Mundial Contra o Trabalho Infantil este ano, com o tema Proteção Social Universal, pedimos aos governos, empresas e outras partes interessadas que priorizem os direitos das crianças e levem a sério a abordagem das causas profundas do trabalho infantil .

Um caminho activo rumo a rendimentos dignos e salários dignos deve ser uma prioridade. A legislação na UE e noutros locais pode ajudar a acelerar a adopção de requisitos de rendimento digno como parte da devida diligência ambiental e de direitos humanos para produtos vendidos nas prateleiras dos supermercados nas suas respectivas regiões ou países.

As organizações de produtores e as suas comunidades devem ser apoiadas com recursos financeiros para adoptarem uma abordagem holística para fazer cumprir os direitos das crianças e garantir a protecção das crianças, e para responder aos casos de trabalho infantil de forma responsável neste quadro. Os governos locais têm a responsabilidade de garantir escolas de qualidade, normas de saúde e segurança no trabalho e serviços sociais para as famílias, quando necessário.

Perante as alterações climáticas e os custos crescentes que são reduzindo qualquer progresso que os agricultores tenham feito nos últimos anos , não podemos deixar passar mais um ano em que falamos sobre o problema ou mesmo contabilizamos os números do trabalho infantil, sem ao mesmo tempo exigir o compromisso financeiro e ações fundamentais para remediar o trabalho infantil e ampliar os direitos da criança.

Na verdade, não fazer nada é muito caro.

Publicado originalmente no site da Fairtrade Internacional.

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